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SPIDERMAN PARA HUMANOS

Un nuevo adhesivo podría permitir a los humanos andar por las paredes como Spider-Man

¿Podrían los humanos algún día caminar por las paredes, como Spider-Man? Un dispositivo del tamaño de la palma de una mano inventado en La Universidad de Cornell, que utiliza la tensión superficial del agua como sistema de unión adhesiva, podría hacerlo posible. El mecanismo de adhesión rápida podría dar lugar a aplicaciones tales como zapatos o guantes que se pegan a las paredes y despegan, o sistemas parecidos a los ‘Post-it’ que pueden soportar cargas, según Paul Steen, profesor de Ingeniería Química y Biomolecular, que inventó el dispositivo.

El dispositivo es el resultado de la inspiración extraída de unos escarabajos nativos de Florida, que pueden adherirse a una hoja con una fuerza 100 veces la de su propio peso, pero también despegarse inmediatamente. El diseño del dispositivo y su capacidad se describen en el último número de la revista ‘Proceedings’.

El dispositivo consiste en una placa plana con agujeros, cada uno del tamaño de micras (una millonésima de un metro). Una placa de fondo tiene un depósito de líquido, y en el medio se encuentra otra capa porosa. De un campo eléctrico aplicado por una batería común de 9 voltios se proporciona energía a bombas de agua a través del dispositivo y provoca que las gotas passen a través de la capa superior. La tensión superficial de las gotitas expuestas hace que el dispositivo agarre otra superficie, de igual forma en que dos láminas de vidrio mojado peguen.

“En nuestra experiencia cotidiana, estas fuerzas son relativamente débiles”, dijo Steen. “Pero si haces un montón de ellos y los puedes controlar, como el escarabajo hace, puedes obtener fuerzas de adherencia estimables”.

Por ejemplo, uno de los prototipos de los investigadores se hizo con cerca de 1.000 agujeros de de 300 micras de tamaño, y que puede sostener más de 30 gramos. Encontraron que a medida que redujo los agujeros en tamaño e incluía más en el dispositivo, la adhesión se hacía más fuerte. Estiman, pues, que un solo dispositivo de 0,7 milimetros, con millones de agujeros de una micra, podría sostener unos 7 kilos.

Para anular la adhesión, el campo eléctrico se invierte, y el agua se retira a través de los poros, rompiendo los pequeños “puentes” creado entre el dispositivo y la otra superficie por las gotas individuales.

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